コラム

牧会コラム週報版 129 2023.3.19

Author
mito
Date
2023-04-09 13:16
Views
722

 私が韓国から日本に引っ越してきてあらためて思ってきたこと、それは、「日本は都市部、田舎問わず、コンビニエンスストアが多い」ということです。特に私は、日本のコンビニといえば埼玉県南や東京のしか基本的に知らなかったので、トイレも使え、駐車スペースも広々としていて、ときには地元産の野菜なども売っていたりするこちら茨城のコンビニは、別物のように思えてきます。

 そんなコンビニが普及しているのに対し、われらキリスト教会はどれだけ、茨城に存在するのだろうか、いや、近年は統廃合が進んでいるとはいえ、相変わらず地域に存在するインフラである公立小学校の数と比較してもどうなのだろうか……ふとそう思いつき、来週数度にわたって韓国で宣教報告をする際、この切り口で日本宣教のモデルケースとしての茨城を知ってもらうのも悪くない、と考え、うちの教会のある茨城町や水戸市を中心とした県央の8市町に限定し、調べてみました。すると、次のような結果が出ました(追記:その後、宣教報告は別の方針を立てて行い、この調査は発表しませんでした)。


自治体名

茨城町

水戸市

ひたちなか市

大洗町

鉾田市

小美玉市

石岡市

笠間市

コンビニ※

22

141

78

7

24

23

30

32

公立小学校

4

32

18

2

7

10

18

11

教会

2

24

8

3

1

3

6

3

(※セブンイレブン、ローソン、ファミリーマート、ミニストップ、セイコーマートの合計)

 水戸市以外、すべて教会数は一桁です。ひたちなか市の8か所など、町の歴史や規模から考えてもかなり少ないといえるでしょう。大洗町は、教会数が小学校の数より上回っていますが、これとて多くはありません。いざ調べてみると、そのあまりの数の少なさを、しみじみ感じる結果となりました。

 その一方で、ここ茨城県は、県央にかぎらないことですが、教会形成の歴史においてひとつの特徴があることも同時に発見しました。それは、「福音派の教会が大多数である」ということです。茨城県は「キリストの教会」や「リーベンゼラ」など、戦後からの福音派による宣教活動をもって本格的な教会形成が始まったケースが多く、今回調査した教会は相当数が(うちの教会も含めて)「福音派」に分類される教会であることがわかりました。そのように、聖書を神のみことばと告白する教会が多数を占める茨城の宣教の未来は、今は数が少なくても、神さまが必ず祝福してくださるという希望に至りました。私たちも確信をもって、諦めずにこの地のリバイバルを祈りつづけましょう。

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